TOKIO – En Japón, la comodidad es el rey y hacerse la prueba del COVID-19 puede ser muy inconveniente. Parte de la solución, como lo es para una variedad de necesidades diarias en Tokio, se ha convertido en la humilde máquina expendedora.

Deseoso de conservar la mano de obra y los recursos hospitalarios, el gobierno realiza solo 40.000 pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) al día, una cuarta parte de su capacidad, restringiéndolas a personas que presentan síntomas o han tenido una alta probabilidad de infectarse.

Eso llevó al público a depender en gran medida de clínicas privadas o comprar pruebas de PCR por otros medios.

Las máquinas expendedoras que venden kits de prueba ofrecen a los consumidores la opción de evitar clínicas abarrotadas o tener que esperar una cita, dijo Hideki Takemura, director de la Clínica de Oído, Nariz y Garganta de Laketown Takenoko, que instaló siete máquinas en el área metropolitana de Tokio.

«Japón estaba realizando una cantidad ridículamente baja de pruebas de PCR y, como resultado, cada vez más personas no podían saber si tenían un resfriado o el coronavirus», dijo Takemura a Reuters. «Sin las pruebas de PCR, no es posible un diagnóstico y realmente sentí que teníamos que hacer más para que las personas pudieran ser diagnosticadas y aislarse temprano».

Takemura dijo que hubo una gran respuesta del público cuando las máquinas se implementaron por primera vez y algunas debían vaciarse de dinero dos veces al día.

Desde entonces, la demanda ha disminuido un poco cuando una tercera ola de casos disminuyó en medio de un estado de emergencia. Los casos nuevos en Tokio han promediado alrededor de 250 en los últimos siete días en comparación con varios días de más de 2,000 a principios de enero.

Cada máquina expendedora tiene capacidad para unos 60 kits de prueba que se venden por 4.500 yenes (40 dólares). Luego, los clientes envían por correo una muestra de saliva para su procesamiento.

“Como trabajador médico, estaría muy feliz si la cantidad de pruebas disminuye junto con los casos”, dijo Takemura.

Japón tiene alrededor de 4,1 millones de máquinas expendedoras en funcionamiento, la mayor cantidad per cápita del mundo, según un grupo comercial.

Además de las máquinas expendedoras, las pruebas de PCR están cada vez más disponibles para el público a través de las ventas en farmacias o por Internet.

Fuente: reuters.com

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