Millones de estadounidenses compraron boletos para volar a algún lugar para el Día de Acción de Gracias antes de que la principal agencia de salud pública del país les suplicara que no viajaran durante las vacaciones.

Entonces, ¿qué están haciendo ahora? En muchos casos, siguen abarrotando aeropuertos y subiendo a aviones. Eso es a pesar de las políticas de cancelación relativamente indulgentes que las principales aerolíneas han implementado desde que surgió la pandemia de coronavirus a principios de este año.

“Los consumidores deben sentirse cómodos cambiando sus planes y cancelando sus vuelos si lo necesitan por razones de salud”, dijo John Breyault de la Liga Nacional de Consumidores.

La mayoría de las aerolíneas no pagarán en efectivo para reembolsar un vuelo si decide hacer caso de las advertencias sanitarias nacionales, pero están renunciando a las tarifas y ofreciendo cupones. Breyault dijo que «se familiarice con las políticas» porque los detalles del cupón varían según la aerolínea y pueden depender de cuándo se reservó el boleto.

No está claro cuántas personas aceptan esos vales. Las imágenes que surgieron este fin de semana de terminales de aeropuertos abarrotadas mostraron que muchas personas están volando de todos modos.

Más de 2 millones de personas fueron examinadas en los aeropuertos de Estados Unidos el viernes y sábado, según la Administración de Seguridad del Transporte. Si bien eso es mucho más bajo que durante el mismo período del año pasado, el viernes fue solo la segunda vez desde mediados de marzo que las revisiones diarias del aeropuerto superaron el millón.

Un día antes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que los estadounidenses deberían evitar los viajes de Acción de Gracias y no pasar las vacaciones con personas ajenas a su hogar. El principal experto en enfermedades infecciosas del país, el Dr. Anthony Fauci, dijo el domingo que le preocupa que los casos de hacinamiento en los aeropuertos de Estados Unidos debido a los viajes de Acción de Gracias puedan conducir a una situación peligrosa a medida que aumentan los casos de COVID-19.

Fauci le dijo a CBS «Face the Nation» que la gente en los aeropuertos «nos va a meter en más problemas de los que estamos ahora». Dijo que los nuevos casos de COVID-19 del Día de Acción de Gracias no se harán evidentes hasta semanas después, lo que hace que sea «muy difícil», ya que el virus se sale de control y se dirige hacia un clima más frío y la temporada de vacaciones de diciembre.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos, que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía, y la muerte.

Las aerolíneas han enfatizado lo que están haciendo para desinfectar puertas y quioscos, acortar filas y reuniones y purificar el aire. Pero la mayoría también ofrece oportunidades para que las personas omitan sus vuelos de vacaciones y viajen más tarde, aunque los viajeros podrían tener que pagar más por el vuelo de reemplazo si es más caro.

Algunos han argumentado que las aerolíneas deberían hacer más. El senador estadounidense Ed Markey, un demócrata de Massachusetts que ha presionado por reembolsos en efectivo por vuelos omitidos durante la pandemia, dijo que las personas que abandonaron sus viajes de Acción de Gracias están haciendo lo correcto y siguiendo las pautas de salud pública.

“Las aerolíneas, que ya han recibido miles de millones en rescates gubernamentales, deberían proporcionar a los pasajeros reembolsos en efectivo cuando pasan las vacaciones sin certeza familiar y económica”, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico el domingo.

Para aquellos que aún viajan, la TSA dijo que se había preparado para un mayor tráfico esta semana, aumentando los niveles de personal para mantener las filas más cortas y mantener el distanciamiento social.

«Hemos estado manejando volúmenes de pasajeros que llegan a más de 900.000 por día con frecuencia desde principios de octubre», dijo la agencia en un comunicado enviado por correo electrónico el domingo.

Fuente: AP News


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