Estados Unidos suspende importaciones mexicanas de aguacate en vísperas del Super Bowl

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México ha reconocido que el gobierno de Estados Unidos ha suspendido todas las importaciones de aguacates mexicanos después de que un inspector de seguridad de plantas estadounidenses en México recibiera una amenaza.

La sorpresiva suspensión temporal se confirmó el sábado por la noche en la víspera del Super Bowl, la mayor oportunidad de ventas del año para los productores mexicanos de aguacate, aunque no afectaría el consumo del día del juego ya que esos aguacates ya habían sido enviados.

Las exportaciones de aguacate son la última víctima de las batallas territoriales de los cárteles de la droga y la extorsión de los productores de aguacate en el estado occidental de Michoacán, el único estado de México totalmente autorizado para exportar al mercado estadounidense.

El gobierno de Estados Unidos suspendió todas las importaciones de aguacates mexicanos «hasta nuevo aviso» después de que un inspector de seguridad de plantas de Estados Unidos en México recibió un mensaje amenazante, dijo el Departamento de Agricultura de México en un comunicado.

«Las autoridades sanitarias de Estados Unidos… tomó la decisión después de que uno de sus funcionarios, que estaba realizando inspecciones en Uruapan, Michoacán, recibió un mensaje amenazante en su teléfono celular oficial», escribió el departamento.

El anuncio de este año muestra a Julio César y un grupo rudo de fanáticos de los gladiadores fuera de lo que parece ser el Coliseo, calmando sus diferencias aparentemente violentas disfrutando de guacamole y aguacates.

La asociación no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la prohibición, que afecta a una industria con casi $ 3 mil millones en exportaciones anuales. Sin embargo, los aguacates para el Super Bowl de este año ya se habían exportado en las semanas previas al evento.

La Embajada de los Estados Unidos escribió que «facilitar la exportación de aguacates mexicanos a los Estados Unidos y garantizar la seguridad de nuestro personal de inspección agrícola van de la mano».

«Estamos trabajando con el gobierno mexicano para garantizar condiciones de seguridad que permitan a nuestro personal en Michoacán reanudar sus operaciones», escribió la embajada en sus cuentas de redes sociales.

Debido a que Estados Unidos también cultiva aguacates, los inspectores estadounidenses trabajan en México para garantizar que los aguacates exportados no transmitan enfermedades que podrían dañar los cultivos estadounidenses.

Fue solo en 1997 que Estados Unidos levantó una prohibición de los aguacates mexicanos que había estado vigente desde 1914 para evitar que una variedad de gorgojos, costras y plagas ingresaran a los huertos estadounidenses.

Los inspectores trabajan para los Servicios de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

No es la primera vez que la violencia en Michoacán, donde el cártel de Jalisco está librando guerras territoriales contra una colección de pandillas locales conocidas como los Carteles Unidos, ha amenazado a los aguacates, el cultivo más lucrativo del estado.

Después de un incidente anterior en 2019, el USDA había advertido sobre las posibles consecuencias de atacar o amenazar a los inspectores estadounidenses.

En agosto de 2019, un equipo de inspectores del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos fue «amenazado directamente» en Ziracuaretiro, una ciudad al oeste de Uruapan. Si bien la agencia no especificó lo que sucedió, las autoridades locales dicen que una pandilla robó el camión en el que viajaban los inspectores a punta de pistola.

El USDA escribió en una carta en ese momento que, «Para situaciones futuras que resulten en una violación de seguridad, o demuestren una amenaza física inminente para el bienestar del personal del APHIS, suspenderemos inmediatamente las actividades del programa».

Muchos productores de aguacate en Michoacán dicen que las bandas de narcotraficantes los amenazan a ellos o a sus familiares con secuestrarlos o morir a menos que paguen dinero de protección, que a veces asciende a miles de dólares por acre.

El 30 de septiembre de 2020, un empleado mexicano del APHIS fue asesinado cerca de la ciudad fronteriza norteña de Tijuana.

Los fiscales mexicanos dijeron que Edgar Flores Santos fue asesinado por narcotraficantes que podrían haberlo confundido con un policía y un sospechoso fue arrestado. El Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que las investigaciones «concluyeron que este desafortunado incidente fue un caso de que el Sr. Flores estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado».

La prohibición del aguacate fue solo la última amenaza para el comercio de exportación de México derivada de la incapacidad del gobierno para controlar las actividades ilegales.

El jueves, la Oficina del Representante de Comercio de Estados Unidos presentó una queja ambiental contra México por no detener la pesca ilegal para proteger a la marina de vaquita marina en peligro crítico, la marsopa más pequeña del mundo.

La oficina dijo que había pedido «consultas ambientales» con México, el primer caso de este tipo que ha presentado bajo el pacto de libre comercio entre Estados Unidos, México y Canadá. Las consultas son el primer paso en el proceso de resolución de disputas en el marco del acuerdo comercial, que entró en vigor en 2020. Si no se resuelve, eventualmente podría conducir a sanciones comerciales.

El gobierno de México ha abandonado en gran medida los intentos de imponer una zona libre de pesca alrededor de un área donde se cree que viven las últimas vaquitas marinas en el Golfo de California, también conocido como el Mar de Cortés. Las redes colocadas ilegalmente para otro pez, la totoaba, ahogan a las vaquitas.

Y el lunes, a los barcos pesqueros mexicanos en el Golfo de México se les «prohibió ingresar a los puertos de Estados Unidos, se les negará el acceso y los servicios portuarios», dijo la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, en respuesta a años de barcos mexicanos que cazan ilegalmente pargo rojo en aguas estadounidenses en el Golfo.

Fuente: CNBC.

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